Les aventures de Bœuf numéro Dix et Maître Li de Barry HUGHART

Bœuf numéro Dix est un jeune paysan chinois dont le physique correspond au nom. Pour lutter contre une épidémie qui décime une partie de son village et qui sait compter, il recrute Li-Kao, un sage plus que centenaire qui présente « un léger défaut de personnalité. » C’est ainsi que débute La Magnificence des oiseaux, premier volume des aventures de Bœuf numéro Dix et Maître Li dans une Chine ancienne où vivent des esprits et où les dieux n’hésitent pas à se mêler des affaires des Hommes. Les protagonistes n’ont pas le temps de s’ennuyer et rencontrent sur leur chemin un avare, une chèvre, des escrocs, un lapin, une princesse et deux terribles tyrans. Leurs aventures se poursuivent dans La légende de la Pierre : nos deux héros enquêtent sur la possible réapparition du Prince qui rit, un odieux personnage coupables d’effroyables exactions sur les paysans de la vallée des Chagrins. Accompagnés de Fils de Lune, un Maître des sons talentueux mais volage et de Tourment de l’Aube, une fille de joie, ils iront jusqu’aux Enfers pour trouver la solution à leur enquête. Leur rencontre avec Huit honorables magiciens a pour toile de fond le retour d’anciennes déités et un trafic de thé au sein même du Palais impérial.

Les aventures de Boeuf numéro Dix et de Maître Li ne sont pas seulement trépidantes, elles sont également très drôles. Le « léger défaut de personnalité » de Maître Li se traduit par une connaissance approfondie des techniques de l’escroquerie et une certaine tendance à trancher la gorge des importuns. Il n’y a, malheureusement pas d’autres volumes que les trois que j’ai cités. Suite à un différend avec son éditeur, Barry Hughart a renoncé à écrire la suite des aventures de Boeuf numéro Dix et Maître Li qui devaient initialement compter sept volumes. Je ne peux que déplorer cette décision qui privent les amateurs de la compagnie de Boeuf numéro dix et Maître Li. Si vous ne devez en lire qu’un, je vous recommande La magnificence des oiseaux.

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